Ruletti

Ruletti on lähes kaikkien tuntema kasinopeli, jossa pyöritetään rulettipyörää, jonka sisällä poukkoileva pallo pysähtyy jollekin numerolle, jonka pelaajat niin hartaasti yrittävät arvata.

Sana “ruletti” tulee ranskan kielestä roulette, joka tarkoittaa pientä pyörää. Ruletti keksittiin 1600 – luvulla, kun sen ajan kuuluisimpiin matemaatikkoihin lukeutuva Blaise Pascal keksi kasinopelin. Peli oli kuitenkin erittäin primitiivinen ja nykyruletista monella tapaa poikkeava. Vasta vuonna 1796 peli sai nykymuotonsa Pariisin kasinoissa.

Pelissä oli aluksi 36 numeroa, mutta pian huomattiin, että jos peliin lisättäisiin vielä numero 0, pelitulot kasvoivat. Peli saavutti pian suuren suosion ja peli levisi Euroopan halki ja matkasi Yhdysvaltoihin. Yhdysvaltalainen kasinoruletti erosi Eurooppalaisesta vastaavasta siten, että siinä oli yhden nollan sijasta kaksi: nolla sekä tuplanolla. Tämä antoi pelin järjestäjälle, eli kasinolle, niin sanotun etulyöntiaseman, joka oli prosenttiosuudeltaan 5.4% luokkaa kun taas Eurooppalaisen kasinoruletin järjestäjien etulyöntiasema oli yhden nollan johdosta vain 1,4%.

Etulyöntiasemaan vaikutti myös ranskalainen erikoinen sääntö paikallisessa ruletissa, joka meni niin, että jos pallo osui nollalle, saattoi pelaaja jättää panoksensa pöydälle tai vaihtoehtoisesti ottaa puolet panoksestaan itselleen ja antaa puolet pelin järjestäjälle. Jos tämän jälkeen pelaaja sattuisi seuraavalla kierroksella voittamaan, ei hän voittaisi mitään, vaan saisi ainoastaan panoksensa takaisin.

Peli toimii käytännössä niin, että, kun kaikki panokset on asetettu, kasinon henkilökuntaan kuuluva krupieeri, pyöräyttää rulettia yhteen suuntaan, verrattain hitaasti, koska ruletin maksimaalinen pyörimisnopeuskaan ei ole päätähuimaava. Heti kun ruletti on saatu pyörimisliikkeeseen, pistää kasinon krupieeri pallon kiertämään pitkin ruletin sisälaitaa, vastakkaiseen suuntaan. Kun pallon pyörimisnopeus vihdoin hidastuu, putoaa se alempana olevien sektorien joukkoon ja pomppii aluksi muutaman kerran ennen asettumistaan tietylle numerosektorille. Jokainen, joka panosti numerosektoria vastaavalle numerolle tai värille, voittaa, kun taas muiden asettamat panokset siirretään syrjään kasinopöydän keskeltä.

Peliä voitaisiin siis varsin vapaasti nimittää tuuripeliksi. Kuitenkin joskus löytyy pelaajia, jotka ovat valmiina pelaamaan korkeilla panoksilla pienistä voiton todennäköisyyksistä huolimatta. Esimerkiksi vuonna 2004 eräs brittiläinen ammattipeluri päätti jostain kumman syystä myydä koko omaisuutensa ja käyttää myynnistä ansaitsemiansa rahojaan, 135 300 dollaria pelatakseen Amerikkalaisessa “Tupla tai kuitti” pelisarjassa kasinon rulettia, käyttäen omaisuuden myynnistä saamiaan rahoja pelipanoksenaan yhden ainoan ruletin pyöräytyksen ajan. Tämä tapahtui Plaza Hotel & Casinossa, Nevadan Las Vegasissa. Revel päätti panostaa koko summan punaiselle ja kuinka ollakaan, pallo päätyi punaisen sektorin numerolle 7. Tämän ansiosta hänen onnistui tuplata rahansa 270 600 dollariin. Vaikka yleisö odotti hänen pelaavan lisää, antoi hän vain 600 dollarin tipin pelinhoitajalle, kiitti ja poistui kasinosta. Myöhemmin Revell käytti voittorahojaan pistääkseen oman nettipokerifirman pystyyn, jonka nimeksi tuli Poker UTD. TV tuottaja Simon Covelin mukaan, Revellin tempaus oli niin inspiroiva, että pian syntyikin uusi casinopelishow, nimeltään “Red or Black?”, eli “punainen vai musta?.

Eräs toinen tarina kertoo eräästä ruletin harrastajasta, joka tutki tuntikausia ruletin pyörimistä, ja sen pelaajille antamia numeroita. Hän kirjoitti kaikki numerot muistiin, ja päätyi siihen tulokseen, että tietyissä kasinoiden ruleteissa tuppaa pallo pysähtymään useammin tietyille numeroille jatkuvasti. Hän arveli tämän johtuvan siitä, että jokaisella ruletilla oli rakenteellinen ero pyörimisfysiikassaan. Kuitenkin, tätä tietoa hyödyntäen, hänen onnistui voittaa suuria summia ruletissa ja eipä hänen voitu väittää huijaavan kasinossa.